Nyhet

Ungas hälsa: ”Vi förlorade så många”

Han kommer från en stor familj med åtta syskon. Men tre av dem dog i aids. Det var då Mike Mutungi började intressera sig för frågor om ungas hälsa.

Eg. Mike Mutungi, CEO I choose Life – Africa engaging a SEAL Program beneficiary, from Kibra; Nairobi Kenya, in sharing of her experience during the 2019 annual best practices forum. Photo: Sheila Mwania (ICL)

Han kommer från en stor familj med åtta syskon. Men tre av dem dog i aids. Det var då Mike Mutungi började intressera sig för frågor om ungas hälsa. Han grundade organisationen I Choose Life som i dag har fått in sexualundervisning i den kenyanska läroplanen.

Det är en fascinerande resa som Mike Mutungi, kyrkoledare och generalsekreterare för organisationen I Choose Life, ICL, har gjort. Han har inte bara fått religiösa ledare att förstå vikten av sexualundervisning, utan han har också fått utbildningsministern och hälsominstern i Kenya med på tåget.

– Det har varit ett mycket svårt arbete, säger Mike Mutungi.

Hans drivkraft kommer från hans personliga historia. Han föddes som nummer åtta av nio syskon. Men fick som vuxen fick se tre av sina syskon dö i aids.

– Jag förlorade medlemmar i min familj, jag visste inte hur jag skulle skydda min familj, mina släktingar, inte ens mig själv, säger Mike Mutungi.

Alla var drabbade

På den tiden bedrev han bibelstudier med universitetsstudenter och insåg snabbt att nästan alla han mötte hade en familjemedlem, släkting eller vän som drabbats av hiv och aids.

– De kämpade alla med det här. Vi förlorade så många människor som en nation, ändå pratade varken kyrkan eller någon annan om det. Jag kände att jag var tvungen att göra något.

Mike vände sig till en lärare och vän på universitet. Han frågade honom hur de informerade studenterna om hiv men fick bara ett leende till svar. Läraren konstaterade att han inte visste hur man skulle prata med unga, men att Mike gärna fick göra det.

– Det var så det började. Med hiv och behovet av att förändra beteenden. Jag pratade om hiv med studenterna, men jag adresserade samtidigt frågor kring sexualitet, exempelvis hur de kunde skydda sig.

Det här var runt 2003. Ett år senare registrerades frivilligorganisationen I Choose Life, och 2005 började Svenska missionsrådet – som en av de allra första givarna – att stötta deras verksamhet. I samarbetar Svenska missionsrådets medlemsorganisationer Barnmissionen och Erikshjälpen med I Choose Life. Verksamheten har breddats från att handla om hiv-prevention till att också inkludera ledarskapsfrågor, ekonomi, karriärsutveckling med mera.

Inspirerad av Sverige

Mike Mutungi berättar att han hämtat inspiration från sina resor till Sverige.

– Vår utveckling i Kenya tenderar att ske i silos. Regeringen gör sin sak, akademin gör sin sak, näringslivet sin… men jag insåg att vi måste föra samman de här aktörerna för att åstadkomma förändring. Och jag insåg att det religiösa samfundet kan vara en stark maktfaktor.

Men det var ett känsligt arbete. Mike Mutungi beskriver hälsoministern och utbildningsministrarna som antagonister. När hälsoministern sa att man måste prata om preventivmedel för att rå på tonårsgraviditeter så reagerade utbildningsministern med moralpanik och sa att vi inte kan lära barnen att använda kondomer, det är samma sak som att lära dem om sex.

Undvek kontroversiella ord

Mike Mutungi hade dock ett trumfkort: cirka 30 procent av Kenyas skolor har i dag religiösa upphovsmän.

– Så när jag fick de religiösa ledarna att involvera sig så lyssnade utbildningsministern, säger han.

I dag är Life skills en del av läroplanen och i början av 2019 lanserades också ett mentorskapsprogram som skall införas på landets alla skolor.

Det Mike Mutungi snabbt lärde sig var att lyssna, och att undvika kontroversiella ord som lätt kan resultera i att du får stänga ner en hel verksamhet. Exempelvis fungerar begreppet ”age appropriate sexuality” som ett rött skynke för ministrar och ledare. Men begreppet ”Life skills” har de inget problem med.

– Så du lär dig vilka ord du kan använda och alla tycker att ”Life skills” är okej, Life skills är något alla vill ha, säger Mike Mutungi med ett varmt skratt.

Mike Mutungi och I Choose Lifes arbete är ett av de exempel på förändring på samhällsnivå som långsiktigt internationellt bistånd kan bidra till. Läs mer i Svenska missionsrådets rapport: Harvesting Outcomes on Societal Level: A Learning Review of results 2017-2019 from five organisations supported by SMC.

Vill du veta mer om religion och sexualundervisning?

Hör JP Heath från vår medlemsorganisation Act Svenska Kyrkan berätta varför det är så viktigt att religiösa aktörer pratar om sex.